beignets

¿Recuerdas los deliciosos panecillos que vimos en “La princesa y el sapo”? Se llaman beignets y son un sabroso postre frito muy popular en Nueva Orleáns que generalmente se sirven con azúcar glass y un poco de miel.

Pero, ¿sabías que este delicioso postre tradicional tiene una historia bastante interesante? ¡Conócela a continuación!

Conceptos básicos de los beignets

Si bien la influencia francesa en Nueva Orleáns es evidente, la fusión del dialecto cajún y el idioma francés puede dificultar la pronunciación de palabras criollas francesas (solo pregúntele a cualquier local cómo pronuncia realmente los nombres de las calles). 

Beignet, afortunadamente, es más fácil en la escala de la pronunciación local de Nueva Orleans, generalmente dicha como ben-yay. En cuanto a lo que es, los beignets se pueden describir simplemente como donas francesas. 

Los beignets se hacen con una masa endulzada con levadura que, después de dejarse subir, se corta en cuadrados, se fríe y se rocía generosamente en azúcar en polvo. Son pasteles ligeros, aireados y acolchados.

Los beignets se clasifican como pasteles choux, esto significa que están hechos con una masa de alta humedad que crea vapor durante el proceso de cocción. 

El vapor es lo que trae un aumento a la masa terminada (en lugar de un agente ascendente como la levadura). Tal vez encuentres esto un poco confuso, teniendo en cuenta que acabo de decirte que la masa beignet es levadura. 

La mayoría de las recetas contemporáneas de beignet incluyen levadura, pero incluso si la excluimos de la receta, la humedad de la masa es lo que finalmente crea los beignets esponjosos que reconocemos.

Una pastelería bien viajada

La historia exacta del beignet es un poco brumosa, teniendo en cuenta que es un pastel que tiene recetas que datan de al menos la Francia del siglo 16 y tiene una serie de pasteles primos culturales. 

Sabemos que beignet es la palabra francesa para “buñuelo”, pero incluso este nombre proviene de otra cultura. El origen de la palabra beignet se remonta a la lengua celta, ligada a la palabra “bigne”, que significa “alzarse”.  Aunque ahora se considera un pastel francés, se cree que el beignet tiene conexiones desde la antigua Roma. 

Los romanos eran conocidos por hacer “scriblita”, un postre también hecho de una masa de alta humedad y cocinado en grasa animal hirviendo.  También se cree que el beignet francés puede tener una influencia andaluza, la receta que viaja de España a Francia a través del mar Mediterráneo. 

Esta influencia se puede ver cuando se considera la “sopapilla” española.  Al igual que el beignet y la scriblita, la sopapilla es un pastel esponjoso y acolchado que se fríe. Sin embargo, a diferencia del beignet cuadrado, la sopapilla española generalmente se corta en triángulos o círculos.

No es difícil adivinar que el beignet llegó a Nueva Orleans a través de colonos franceses.  De hecho, incluso es una leyenda local que la receta de beignet de Cafe du Monde fue traída de Francia por las monjas ursulinas (aunque como muchos mitos de la gastronomía de Nueva Orléans, esto nunca se ha confirmado). 

El beignet de Nueva Orleans tiene una influencia acadiana.  Para aquellos que conoce la historia de Nueva Orleans, saben que Cajun es una mezcla de la cultura de Louisiana con la canadiense-francesa. 

Se cree que los colonos franceses trajeron beignets con ellos a Canadá en el siglo 18 y tras su migración a Nueva Orleans, se fusionó con cultura local, por lo que, de ser cierto, habría que agradecerles la existencia de esta delicia.